A Writing Assignment Lesson Plan

Lesson  Plan

Target  group:  High  school  students

Age:  17-18

Level:  Pre-Intermediate

Duration:  45  minutes

Topic:  Writing  a  review  of  a  book  or  film

Material:  Students’  book,  workbook,  notebook,  pen,  dictionary

 

Goals

The  purpose  of  this  lesson  is  writing  a  review  of  a  book  or  film  that  students  have  read  or  seen  recently.  The  main  aim  during  this  writing  lesson  is  to  help  students  develop  effective  paragraphs  through  pre-writing,  while-writing  and  post-writing  stages,  to  improve  writing  skills,  to  be  able  to  write  an  essay  content  relevant  to  the  topic,  to  be  able  to  organize  the  essay  in  a  good  way,  learners  have  possibility  to  share  their  thoughts  and  to  show  their creativity.  Another  goal  is  to  practice  passive  and  active  voice  as  well  in  four  different  tenses  that  students  were  taught  during  this  unit:  present  simple  active  and  passive,  past  simple  active  and  passive,  present  perfect  active  and  passive,  and  future  simple  active  and  passive.  Another  goal  in  this  unit  (11-pre-intermediate)  at  vocabulary  section  was   learning  words  with  two  or  more  meaning,  such  as  wave,  fit, present,  still  etc.  In  general the  goal  of  the task  is  the  general  intention  that  lies  behind  it,  relating  the  task  to  the  objectives.

Objectives

Students  will  understand  the  concept  of  a  book/film  and  they  will  be  able  to  explore  their  understanding  and  impression  in  an  essay-writing  task.  Another  objective  is  introducing  new vocabulary  items  as  well  as  practicing  language  skills:  reading,  listening,  writing  and  speaking.

The  students  are  almost  introduced  with  a  particular  review  of  the  novel  Frankenstein 20190122_170649.jpg.  First  the  students  will  complete  the  gaps  of the unit-based exercise and  then  they  will  read  the  review  of  the  above  mentioned  novel.  After  they  get  the  point  of  the  review  they  will  start  writing  about  their  most  favorite  book/film  they  have  read  or  seen  recently.  The  students  will  be  able  to  improve  content,  style,  grammar,  organization,  spelling  and  so on.

Description  

Writing  a  review  about  a  book/film  is  very  motivating  and  creative  as  well.  Reading  whatever  novel  or  seeing  whatever  film  and  writing  about  it is a  resource  through  which  students  become  more  creative,  more  critical,  more  confident  in  exploring  their  thoughts,  freer  in  speaking  as  they  can  expand  their  vocabulary  and  so on.  Writing  and  then  discussing  about  a  book/film  review  provides  a  good  and  enjoyable  atmosphere  for students.

Activities

  • Pre-writing   (10  min.)

After  the  students  fill  in  the  gaps  and  read  the  review  about  Frankenstein  novel,  I  explain to  the  class  that  they  are  going  to  write  a  similar  review  about  their  favorite  book  or  film  they  have  read  or  seen  recently.  The  students  work  individually.  They  are  presented  with  the  topic  and  they  start  brainstorming  and  generating  as  many  related  ideas  or  statements  about  the  topic  together  on  a  paper  as  they  can,  they  write  whatever  comes  in  their  mind.  The  aim  is  to  get  their  ideas  flowing.

  • While-writing   (25  min.)

After  brainstorming,  students  have  gathered  around  as  many  ideas  as  they  could,  now  I  ask  them  to  start  the  review  beginning  with  the  first  paragraph .  I  write  on  the  board  things  as  the  following:

  • Title and author?
  • Type of the  book  or  film?
  • Characters?
  • Some basic information  about  the  book/film?

Then  the  students  continue  writing  the  second  paragraph.  Again  I  write  on  the  board  the  things  they  should  relate  to  in  this  paragraph,  such  as:

  • Give a brief  summary  about  the  plot  for  example  where  and  when  does  the  story  take  place? 
  • Give a brief  description  about  the  main  characters , and  tell  what happens

Students  then  start  with  the  last  paragraph  (conclusion),  where  they  are  asked  to  give  their  own  opinion  about  the  book  or  film  whatever  they  have  written  for.  They  write  if  they  have  enjoyed  the  book/film  or  not,  what  have  they  find  good  and  bad,  would  they  recommend  it  to  somebody  else  to  read  or  see.

  • Post-writing   (10  min.)

Students  check  their  work  to  find  out  if  they  have  made  any  mistake  while  writing,  they  ask  about  any  word  they  do  not  know  how  is  in  English  which  they  probably  have  written  in  their native language  and  do  not  have  dictionary  to  look  out,  or  any  grammatical  structure  as  they  usually  make  generalization  with  L1,  they  just  find  words  or  ideas  and  put  together  in  the  same  order  as  their own  language  and  they  themselves  know  that  their  structure  is  probably  not  used  well,  and  they  may  ask  to  make  themselves  sure  if  they  are  doing  well  in  the  writing  task.  Then  in  the  last  five  minutes  I  ask  them  if  they  enjoyed  the  class,  was  the  topic  interesting,  did  they  face  any  problem  while  writing  and  so  on,  to  find  out  if  they  enjoyed  the  class.

I  collect  the  students’  papers  to  check  and  evaluate  at  home.  I  usually  evaluate  a  writing  task  about  grammar,  punctuation,  spelling,  organization,  content,  style,  and  vocabulary.  Then  in  the  following  class  students  read  their  writing  task  and  discuss  about  it.

  • Explanation

Generally  speaking,  writing  tasks  play  the  most  important  role  in  learning  a  language.  Through  writing  learners  can  practice  all  four  language  skills,  that  is  to  say,  all  language  skills  are  integrated  in  a  writing  lesson,  like  for  instance  the  writing  task  I  did  in  this  lesson  plan  ‘writing  a  review  of  a  book  or  film’.  First  students  have  read  a  sample  review  from  the  book  called  ‘Frankenstein’,  then  they  have started  writing  about  above-mentioned  topic,  where  they,  first  of  all  have practised  writing  skills,  such  as  brainstorming,  generating  ideas,  writing  the  plot,  giving  their own  opinion  about  the  book  or  film,  dividing  paragraphs  and  so  on.  After  evaluation  which  is  usually  done  about  content,  organization,  spelling,  punctuation,  vocabulary  and  grammatical  structure,  students  are  given  their  papers  and  they  read  it  in  class  (some  of  them,  because  there  will  be  no  time  to  read  each  students’ work)  where  they  practice  both  language  skills,  reading  and  listening  at  the  same  time,  one  student  reads  and  the  others  listen.  Finally  comes  up  discussion  about  the  writing  task,  where  students  make  a  lot  of  discussions  about  different  novels  or  films  they  have  read  or  seen  and  at  the  same  time  they  practice  the  last  language  skill,  speaking.

An  important  part  in  a  writing  lesson  plays  the  material,  as  it  is  said  in  the  book  (pedagogical  writing)  “Teaching  materials  are  central  to  writing  instructions  and  are  widely  used  to  stimulate,  model  and  support  writing” (Hyland,  Ken,  2003,  page  85).  Most  of  the time  students  like  using  authentic  materials  because  they  like  to  be  exposed  to  real  language  and  culture.  My  students,  for  example,  whenever  we  read  anything  interesting  in  the  book  they  ask  if  it  is  real  or true.

Another  important  role  plays  the  textbook  as  well.  So,  I  think  a  language  book  should  have  all  the  language  skills  presented  in  an  effective  way.  When  I  say  effective  I  mean  that  the  book  should  represent  everything  clear,  in  the  way  that  students  would  be  effected  positively.  It  should  have  enough  exercises  in  the  grammar  section,  sufficient  vocabulary  according  to  the  level  of  the  book,  for  each  unit  it  would  be  useful  and  helpful  to  have  a  writing  task  according  to  the  lesson,  to  be  convenient,  that  is,  to  be  easy  to  use  and  store  and  I  also  would  require  a  textbook  to  have  various  activities  to  help  students  develop  writing  skills  such  as  pre-writing,  composing  and  post-writing.  In  general,  according  to  me,  a  textbook  should  contain  clear  and  understanding  grammar,  interesting  stories,  appropriate  writing  task  and  to  be  helpful  in  learning  a  language.

Regarding  my  lesson  plan  and  why  did  I  choose  a  process  approach  to  write  about,  is  that  in  general  I  think  writing  is  a  process,  and  it  is  appropriate  because  it  is  focused  in   steps  of  a writing  task,  that  is  to  say  a  writing  task  is  done  step  by  step,  through  stages.  Why  is  it  important  to  write  through  stages?  First,  students will  brainstorm  or  they  will  cluster  their  ideas,  or  they  will create  a  spider-gram  for  pre-writing,  as  soon  as  they  find  out  the  topic about  which  they  are  going  to  write.  Then, after   they  gather  as  many  ideas  as  they  can,  they  will  start  composing  or  while-writing  stage,  so  they  will  put  their  ideas  down  on  the  paper,  starting  with  introduction  and  continuing  with  the  body  and  conclusion  paragraphs.  Then  in  post-writing  stage  they  revise  the  work  and  refine  anything  they  find  inappropriate  or  unrelated  to  the  topic,  or  they  may  ask  for  any  word  they  do  not  know  in  English.

In  a  writing  lesson  it  is  also  important  for  students  to  know  how  to  paraphrase  or  cite  any  borrowing  expressions,  to  be  not  considered  as  plagiarism.  The  teacher  should  give  the  guideline  for  citations  to  the  students  in  order  not  to  plagiarize,  because  if  they  are  not  given  guideline  citations  students  may  plagiarize  unintentionally.  So  they  should  be  taught  about  that,  it  is  not  bad  if  they  use  others  expressions  from  different  resources,  the  important  thing  in  this  case  is  to  mention  who  did  it  come  from,  as  it  is  said  in  the  book,  “even  the  most  original  academic  paper  integrates  facts,  ideas,  concepts  and  theories  from  other  sources  by  means  of  quotations,  paraphrases,  summaries  and  brief  references”  (Campbell,  1987,  page  211).

The  reason  why  I  choose  this  topic  for  this  writing  lesson  is  that  literature  or  extensive  reading  has  an  important  role  in  learning  a  language.  Using  literature  and  then  writing  about  it  is  very  useful  as  it  provides  different  situations,  problems,  solutions  and  so  on,  and  in  this  way  students  not  only  can  enrich  their  vocabulary  or  become  more  creative  but  they  learn  about  different  things,  different  countries,  living,  cultures,  authors  and  so  on.

I  can  conclude  that  a  writing  process  is  a  writing  activity  through  which  students  can  develop  their  ability  to  gather  words  and  sentences,  organize  information,  explore  their  feelings,  show  their  creativity,  and  give  a  well-organized  conclusion  about  the  topic  they  are   asked  to  write.  Our  task  as  a  teacher  is  to  do  the  best  to  help  them,  so  when  I  mention  teacher’s  help  I  agree  with  Raimes   who  said,  “The  teachers  role  is  to  guide  students  through  the  writing  process,  avoiding  an  emphasis  on  form  to  help  them  develop  strategies  for  generating,  drafting,  and  refining  ideas.  This  is  achieved  through  setting  pre-writing  activities  to  generate  ideas  about  content  and  structure,  encouraging  brainstorming  and  outlining,  requiring  multiple  drafts,  giving  extensive  feedback,  seeking  text  level  revisions,  facilitating  peer  responses,  and  delaying  surface  corrections  until  the  final  editing”  (Raimes,  1992,  page  4).

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.